Ácido fólico, ¿qué es? Para que sirve, beneficios y como tomar

Lo más probable es que haya oído hablar del ácido fólico. También conocido como metfolato, folato o vitamina B9 del complejo B, el ácido fólico está presente en varios alimentos de nuestra dieta diaria. Por lo tanto, en los alimentos, el folato se produce de forma natural y lo que llamamos ácido fólico es su forma sintética, que se usa comúnmente en varios medicamentos.

El folato, a su vez, es una sustancia esencial para diversas funciones de nuestro organismo. Entre ellos podemos mencionar la síntesis y reparación de ADN, la división del crecimiento celular, además de la producción de proteínas y formación de glóbulos rojos. Por tanto, el ácido fólico es muy importante para el buen funcionamiento del sistema cardiovascular y nervioso.

En el caso de las mujeres embarazadas, esta vitamina es aún más necesaria. Esto se debe a que el consumo regular de ácido fólico contribuye al desarrollo del feto durante el embarazo. Especialmente antes de la concepción y durante los primeros meses de embarazo.

Entonces, entendamos mejor qué es el ácido fólico, sus beneficios y cómo tomar esta vitamina.

Acido fólico

La primera vez que se identificó el ácido fólico fue en la década de 1940, cuando se extraía de la espinaca. Desde entonces, se ha estudiado para comprender más sobre su importancia para el organismo. Y dado que el cuerpo no puede almacenar esta vitamina durante mucho tiempo, debe reponerse a diario. Sobre todo porque se utiliza constantemente para producir glóbulos, curar heridas y "fabricar" músculos, entre otros.

Y más que eso, el ácido fólico es fundamental para la formación de ADN y ARN, lo que asegura que las células se dupliquen correctamente. Y esto es aún más importante durante la fase de desarrollo fetal, ya que contribuye a la producción de sustancias químicas fundamentales para el cerebro y el sistema nervioso.

Ácido fólico en el embarazo

Así, el ácido fólico es uno de los elementos nutricionales imprescindibles durante el embarazo, fundamental para la salud y buena formación del bebé. Esta vitamina se encarga de reducir el riesgo de deficiencia en el feto, especialmente en el cerebro y la columna vertebral, lo que conocemos como deficiencia del tubo neural.

El tubo neral, a su vez, se forma en el cerebro y la médula espinal del feto durante el primer mes de embarazo. Por lo tanto, es durante este período cuando existe una mayor probabilidad de alguna deficiencia. Por esta razón, el ácido fólico a menudo se recomienda para mujeres embarazadas. De hecho, lo ideal es aumentar la ingesta de esta vitamina dos meses antes de la concepción y mantenerla durante los primeros tres meses de embarazo.

Mantener los niveles correctos de ácido fólico durante este período reduce significativamente el riesgo de defectos de nacimiento graves.

Beneficios del ácido fólico

Además, el ácido fólico también tiene otros beneficios para el cuerpo. Tales como:

Bueno para la piel, el cabello y las uñas.

El ácido fólico puede ser especialmente beneficioso para la piel, el cabello y las uñas. Esto se debe a que todas las vitaminas B, incluido el ácido fólico, ayudan en el crecimiento del cabello y las uñas y ayudan a combatir el acné y la dermatitis. Además de promover una apariencia más luminosa y saludable de la piel, ya que controla la grasa.

Mejora la inmunidad

Las vitaminas del complejo B, como el ácido fólico, son muy eficaces para fortalecer el sistema inmunológico, lo que previene diversas enfermedades e infecciones.

Bueno para el cerebro

Además de contribuir al desarrollo del feto, el ácido fólico también es muy importante para el buen funcionamiento del cerebro. De esta forma, juega un papel importante en la capacidad cognitiva.

Tratamiento de la depresión

Los estudios ya muestran que alrededor del 40% de los casos de depresión están relacionados con la deficiencia de folato en el cuerpo. Y esto se explica por el hecho de que el folato actúa como cofactor en la producción de serotonina, un neurotransmisor responsable del buen humor. Por lo tanto, mantener niveles regulares de ácido fólico puede ayudar a disminuir los principales síntomas de la depresión.

Bueno para el corazon

Combinado con las vitaminas B6 y B12, el ácido fólico puede formar una coenzima que disminuye los niveles de homocisteína en el cuerpo. La homocisteína es un aminoácido que en grandes cantidades puede afectar al sistema cardiovascular y al corazón. Por lo tanto, puede prevenir la reparación celular del órgano. Además de aumentar las posibilidades de endurecimiento de los vasos sanguíneos, lo que resulta en un aumento de la presión arterial.

Bueno para los huesos

Los altos niveles de homocisteína también contribuyen a la aparición de la osteoporosis, la ingesta regular de ácido fólico ayuda a mantener los huesos fortalecidos.

Alimentos con ácido fólico

Varios alimentos cotidianos comunes dependen de la vitamina B9. Las hojas oscuras son ricas en ácido fólico, especialmente espinaca, brócoli, col rizada, lechuga y perejil. En frutas, melón, sandía, fresa, naranja, aguacate, mango, entre otros, también son fuentes de esta vitamina. Granos como lentinhas y frijoles, cereales integrales, cogulemos, huevos, levadura de cerveza y germen de trigo también son fuentes de este importante nutriente.

Con tantas opciones, no es muy difícil incluir esta vitamina en su dieta diaria. Sin embargo, una dieta regular no es suficiente para satisfacer completamente la necesidad de folato en el cuerpo. Por tanto, lo ideal es combinar una alimentación saludable con un suplemento multivitamínico con ácido fólico. Porque el cuerpo absorberá más fácilmente el suplemento.

Cantidad óptima

Cuando el nivel de folato en el cuerpo es muy bajo, puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca y otros problemas. Por lo tanto, el Ministerio de Salud determina una cantidad ideal de consumo de folato para mantener niveles equilibrados.

  • Para una salud equilibrada y la prevención de enfermedades cardíacas, una dosis diaria de 400 a 800 mcg es suficiente.
  • Para las mujeres que tienen la intención de quedar embarazadas, una dosis diaria de 800 mcg es ideal.
  • Para las personas con depresión, está indicada una dosis de 400 mcg al día como parte de un suplemento de complejo B.

El consumo, incluso en exceso de folato en la dieta, no provoca ningún tipo de problema de salud. Sobre todo porque es una vitamina soluble en agua, por lo que el exceso se elimina de forma natural a través de la orina.

Sin embargo, el uso de suplementos en dosis excesivas de ácido fólico puede provocar problemas digestivos, dolor de estómago, náuseas y reacciones cutáneas. Por lo tanto, consumir más de 5000 mcg al día puede ser perjudicial para la salud, además de peligroso.

De todos modos, ¿qué te pareció este artículo? Aproveche la oportunidad de controlar también la vitamina E para la piel y el cabello.

Fuentes: Huggies Selections Minha Vida

Imagen destacada: Génesis 

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